27 de Marzo de 2017| Última actualización 16:28 GMT

OMI aprueba la adopción del código IGF, que entrará en vigor el 1 de enero de 2017

LRM - Editor | 30 Junio del 2015
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Autor imagen: OMI - Organización Marítima Internacional

El Comité de Seguridad Marítima de la Organización Marítima Internacional (OMI), en su última sesión celebrada en Londres del 3 al 12 de junio, adoptó definitivamente el Código IGF, que regulará la seguridad de los buques que utilicen como combustible GNL.

 

Asimismo, la OMI señaló que progresivamente se irá ampliando la adopción del código internacional a otros combustibles de baja temperatura de ignición, como metanol, entre otros.

 

Se introdujo además una serie de enmiendas al Convenio SOLAS que se espera resulten adoptadas por el procedimiento de aceptación tácita el 1 de enero de 2017. En ese caso, destacó la OMI, “el Código IGF tendría a partir de entonces carácter obligatorio para los buques de más de 500 GT que sean construidos o transformados a partir de esa fecha que utilicen GNL como combustible”.

 

No obstante, aclaró que el mismo no se aplicará a los buques que transportan GNL como carga, siendo que los mismos se regulan por su propio código de seguridad, el IGC.

 

Cabe mencionar que debido a las cada vez más estrictas normas medioambientales sobre emisiones de los buques a la atmósfera, como es sabido, se está aumentando rápidamente el número de buques que utilizan como combustible el GNL, que elimina las emisiones de óxidos de azufre y materia particulada (PM), y reduce las de óxidos de nitrógeno y en un 25% las de CO2.

 

Sin embargo, la OMI advierte que el transporte, manejo y trasiego del GNL exige una serie de precauciones que derivan, entre otros factores, del hecho de que se debe transportar a 163° C bajo cero.

 

El principal objetivo del Código IGF es establecer reglas obligatorias para la seguridad de los buques, la dotación y los pasajeros, la carga, etc. teniendo en cuenta las características del GNL.

 

En la última reunión, además de adoptar formalmente el Código, se realizaron algunas enmiendas al Convenio STCW y su Código asociado, para hacer obligatoria la impartición de formación específica a los tripulantes de buques a los que se aplique el Código IGF.

 

Para la OMI, la adopción final del Código IGF proporcionará al sector marítimo un marco uniforme y obligatorio sobre las normas de seguridad aplicables a estos buques, que se espera acelera aún más la tendencia al uso de este combustible, “muy positivo para la sostenibilidad del transporte marítimo”.

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