La visión del vehículo autónomo de GM se topa con un obstáculo
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La visión del vehículo autónomo de GM se topa con un obstáculo

En un sorprendente giro de los acontecimientos, Kyle Vogt, fundador y director ejecutivo de Cruise, la unidad de vehículos autónomos de General Motors, renunció a su cargo. Esta decisión se produce a raíz de los problemas de seguridad que han afectado a la industria de los vehículos autónomos. La salida de Vogt se produjo tras su disculpa pública a los empleados de la unidad por los problemas que llevaron a acciones regulatorias por parte de las autoridades estatales y federales después de una serie de accidentes.

Hace apenas tres meses, Cruise había logrado un hito importante al obtener la aprobación para operar sus taxis sin conductor las 24 horas del día, los 7 días de la semana en San Francisco. La compañía también había revelado planes para expandir sus servicios a otras ciudades de Estados Unidos. Además, Cruise había anunciado una asociación con Honda para introducir robotaxis en Japón apenas un mes antes de la dimisión de Vogt.

Sin embargo, una serie de colisiones y lesiones que involucraron a peatones obligaron a Cruise a suspender sus servicios de robotaxi en todo el país a finales de octubre. La decisión se produjo después de que las autoridades de California revocaran el derecho de la empresa a operar vehículos sin conductor en el estado. A pesar de estos desafíos y del cambio de liderazgo, General Motors reafirmó su compromiso con Cruise y sus esfuerzos por desarrollar vehículos autónomos. Vale la pena señalar que la unidad ya había incurrido en un costo sustancial de 5.900 millones de dólares antes de intereses e impuestos desde principios de 2020.

Los desafíos que enfrenta Cruise no son únicos en la industria de los vehículos autónomos. Hace poco más de un año, Ford y Volkswagen interrumpieron sus esfuerzos conjuntos para desarrollar vehículos autónomos, lo que generó dudas sobre la viabilidad financiera de los robotaxis en el futuro cercano.

Uno de los accidentes más graves que involucró a Cruise ocurrió el 2 de octubre cuando un peatón en San Francisco resultó gravemente herido. El incidente ocurrió cuando el peatón fue atropellado inicialmente por un automóvil tradicional conducido por humanos y luego por un automóvil sin conductor Cruise. Sorprendentemente, el peatón quedó atrapado debajo del vehículo Cruise y arrastrado aproximadamente 20 pies, según documentos relacionados con el accidente.

Dos semanas después, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA) anunció una investigación de seguridad en los vehículos Cruise, citando el accidente del 2 de octubre e informes de otros accidentes que involucraron vehículos Cruise y peatones. Tras el anuncio de la NHTSA y la decisión de las autoridades de California, Cruise suspendió su servicio de taxis sin conductor, aunque siguió operando con conductores dispuestos a tomar el control de los vehículos.

En una comunicación a los empleados de Cruise reportada por Reuters, Vogt expresó su pesar y dijo: “Lamento que nos hayamos desviado del rumbo bajo mi liderazgo y que esto haya afectado a muchos Cruisers de una manera profundamente personal”. Luego asumió toda la responsabilidad por la situación y enfatizó la necesidad de centrarse en la seguridad, la transparencia y la participación de la comunidad.

Vogt fundó originalmente Cruise en San Francisco en 2013 y posteriormente vendió una participación mayoritaria del 80% a General Motors en 2016 por 581 millones de dólares, la mitad de esa cantidad en efectivo y la parte restante en acciones de GM.

La participación restante del 20% en Cruise estaba en manos principalmente de los empleados de la unidad, que tenían la opción de vender sus acciones nuevamente a GM. La semana pasada, Reuters informó que GM detuvo temporalmente estas ventas de acciones por parte de los empleados debido a problemas financieros y de seguridad de la compañía, solo para reanudar las ventas en respuesta a las quejas de los empleados.

General Motors confirmó la dimisión de Vogt el domingo por la noche. El fabricante de automóviles ya había tomado medidas para ejercer un mayor control sobre la unidad al nombrar al asesor general de GM, Craig Glidden, como copresidente y director administrativo de Cruise. Mo Elshenawy, que había trabajado en Cruise durante seis años, fue nombrado otro copresidente, además de su función de director de tecnología. Sin embargo, no se nombró a ningún nuevo director general como parte de la declaración de salida de Vogt.

En un comunicado emitido el domingo por la noche, General Motors expresó su compromiso inquebrantable con la tecnología de vehículos autónomos y la misión de Cruise. La compañía enfatizó el potencial transformador de esta tecnología y prometió su total apoyo a Cruise para priorizar la seguridad y generar confianza con los socios gubernamentales, los reguladores y la comunidad en general.

La renuncia de Kyle Vogt como director ejecutivo de Cruise refleja los importantes desafíos que enfrenta la industria de los vehículos autónomos. Si bien las preocupaciones de seguridad han detenido temporalmente el servicio de taxi sin conductor de Cruise, General Motors sigue dedicada al desarrollo de vehículos autónomos y el potencial que tienen para el futuro.

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